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Obtener células madre en sólo 90 minutos

9:18
Los tratamientos con células madre son la gran promesa de la medicina del presente y del futuro: 

Recuperación cardíaca, rejuvenecimiento facial, reconstrucción mamaria, cicatrización de heridas o deportistas de elite que podrían recuperarse de un desgarro en cuestión de días; son algunos de sus beneficios.

Pero, el mayor inconveniente es que el conseguirlas es un proceso complicado que requiere laboratorios sofisticados y, por ende, precios prohibitivos para la mayoría de las personas.
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Últimamente, ese panorama esta cambiando ya que existe una nueva tecnología promete acortar los tiempos del proceso de obtención de células madre. Hace 12 años, científicos de la Universidad de California en Los Angeles, EE.UU; se aliaron con ingenieros de General Electrics y la japonesa Olympus para dar vida a Cytori Therapeutics, una firma con base en San Diego (Estados Unidos) dedicada a la investigación y el desarrollo de aplicaciones con células madre.

Su último desarrollo tecnológico es una máquina capaz de obtener células madre a partir de tejido adiposo en sólo 90 minutos, lista para ser aplicada en varios tipos de tratamientos. Actualmente, esta alternativa ya es una realidad para pacientes en Estados Unidos, Europa y Asia.

David Oxley, vicepresidente de esta compañía,  estuvo de visita en Chile para reunirse con representantes de clínicas privadas y hospitales públicos para ofrecer esta tecnología. Sostiene que antes de fin de año la máquina podría estar a disposición de los pacientes chilenos.

Más rápido y económico
La tecnología que ofrece Cytori es mucho más económica tanto para el paciente como para la institución que ofrece la terapia. Según Oxley, si instalar un laboratorio de células madre supone cerca de dos millones de dólares, la máquina Celution puede otorgar el mismo servicio por el 10% de ese valor.

Actualmente, la compañía está abocada a prestar servicios para terapias cardíacas (restablecer tejidos dañados tras un infarto) en los Estados Unidos. Pero en Europa y Asia, donde los procesos regulatorios demoran menos en su tramitación y son más económicos, esta tecnología es más amplia. En total, a la fecha han atendido a más de seis mil pacientes, en 34 países.

El método
La clave del procedimiento de obtención de células madre está en una enzima creada y patentada por esta compañía que permite la obtención segura y rápida de un gran número de células madre a partir de grasa del propio paciente.

En la Universidad de Nagasaki (Japón), una mujer de 90 años que durante más de 50 años mantuvo una herida crónica abierta producto de exposición a radiactividad logró que cicatrizará con una sola inyección de sus propias células madre y en menos de tres meses.

Hace pocas semanas, el gobierno de Estados Unidos confirmó un proyecto con Cytori por un total de 106 millones de dólares para el desarrollo de un tratamiento para soldados heridos por armas químicas (quemaduras radiactivas).
 
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