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Utilizan celulas madre embrionarias para recuperar la visión

18:59
Células madre embrionarias-Tratamiento pionero

Desarrollan una técnica pionera para recuperar la visión. La investigación médica ha dado un nuevo paso importante en el campo de las células madre embrionarias y el tratamiento de enfermedades, en este caso las relacionadas con los ojos. Así, el primer ensayo realizado en pacientes ha constatado que es seguro y que permite una mejoría de la visión. Estos resultados abren la puerta a nuevas investigaciones para el tratamiento de trastornos visuales que hasta ahora eran considerados incurables.

El estudio representa un hito en la investigación con células madre
Dos mujeres ciegas de Estados Unidos se han convertido en las primeras pacientes del mundo en beneficiarse de un tratamiento que utiliza células madre embrionarias. Según resultados presentados ayer en la revista médica The Lancet, las pacientes han recuperado algo de visión y no han sufrido ningún efecto secundario relevante en los cuatro primeros meses después de recibir el tratamiento.

Los investigadores admiten que sólo dos pacientes y sólo cuatro meses de seguimiento no son suficientes para cantar victoria. Pero, si los beneficios se mantienen a largo plazo y se repiten en estudios más amplios, esperan que las células madre puedan convertirse en una terapia eficaz para frenar la causa de ceguera más común en los países desarrollados –la degeneración macular asociada a la edad (DMAE) seca-
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Las células madre embrionarias (descubiertas en 1998) han dado luz al campo de la medicina regenerativa, que aspira a crear tejidos sanos para sustituir a tejidos enfermos –por ejemplo, para curar la diabetes implantando tejidos productores de insulina–. Sin embargo, el uso de células embrionarias topó desde el principio con objeciones éticas por parte de sectores que identifican a los embriones con personas y con objeciones científicas por el riesgo de que las células derivadas de embriones pudieran originar tumores.

Después de haberse probado un tratamiento con células embrionarias con éxito en roedores, investigadores de la empresa Advanced Cell Technology y de la Universidad de California en Los Ángeles comunicaron ayer que han trasladado el avance a personas. El tratamiento se ha ensayado en dos enfermedades que afectan a la retina.

El especialista Jordi Monés director del Institut de la Màcula i de la Retina de la clínica Teknon,  explicó que: "El ojo es un órgano ideal para ensayar este tipo de terapia", El ojo tiene las ventajas de que podrían bastar pocas células para conseguir un tratamiento eficaz y de que es un órgano donde el riesgo de rechazo inmunitario parece ser bajo. Según Monés, "las células madre parecen tener un gran potencial para mejorar los tratamientos de las enfermedades de la retina".

Las pacientes tratadas son una mujer con DMAE seca y otra con distrofia macular de Stargardt (la degeneración de la retina más común en edades tempranas). Las dos pacientes tenían la retina tan deteriorada que, pese a que podían percibir sombras, eran consideradas como ciegas.

A partir de las células madre embrionarias, los investigadores han conseguido en el laboratorio un tipo de células propias de la retina y las han inyectado en las pacientes. Se las han inyectado sólo en un ojo para poder comparar los resultados con el otro ojo.

Los resultados indican que la enfermedad ha dejado de evolucionar en los ojos tratados de ambas pacientes, que han experimentado una ligera mejoría, aunque insuficiente para volver a ver con claridad.

Dado que las enfermedades de ambas mujeres son degenerativas, "el próximo objetivo será tratar a los pacientes más pronto en el curso de la enfermedad", antes de que se produzca un deterioro grave de la retina, concluyen los investigadores en The Lancet.
 
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